Histoire

L’énigme du Cap Au Leste

Le 23 août 1731, le père Laure, jésuite missionnaire en Nouvelle-France et géographe, traça la première carte du domaine du Roi. Chaque mention d’une dénomination fit l’objet d’une explication basée sur un fait historique.
Toutefois, celle du Cap au Leste demeure une énigme entretenue par différentes hypothèses liées à la navigation sur la rivière du Saguenay, ou au positionnement par rapport à un autre cap, celui du cap à l’Ouest. La mention du père Laure sur sa carte de 1731 et les récits très peu explicites des explorateurs Louis Aubert de Lachenaye et Lauren Normandin, en 1731 et 1732, ne permettent pas d’expliquer ce toponyme.

L’enigme du Cap Au Leste Demeure…

Différentes interprétations et tentatives de solution à l’énigme ont été explorées par des historiens amateurs et professionnels. Une première hypothèse est celle d’une escale de navigation destinée à charger les navires en lest. Comme nombre de navires contemporains, les navires du XVIIIe siècle devaient être lestés pour assurer leur stabilité pendant la navigation. Le lest sert à corriger l’assiette d’un bateau, à équilibrer un chargement mal réparti. Typiquement, un navire de transport allégé de sa pesante cargaison emmenée depuis l’Europe jusqu’aux Amériques devait être lesté avant de reprendre sa navigation.

Une autre version avancée par l’historien Mgr Victoire Tremblay et le chroniqueur Yves Ouellet, pourrait proposer que les navires venus prendre du bois se « délestaient » avant de prendre leur cargaison dans les scieries installées sur le cours du Saguenay.

Toutefois, si on accepte cette explication, comment comprendre la dénomination Cap Au Leste déjà utilisé par les explorateur avant 1740 alors que le transport du bois commence seulement autour de 1838. L’énigme reste de marbre…


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